耶鲁学者Jennie: 走在人生边上

2014-12-08

■ 特约作者  D小姐

Jennie

●出生于香港,八十一岁。

●有在香港大学、加州大学(伯克利分校)、耶鲁大学求学的教育背景。

●是一位成功的学者,更是一位成功的妈妈。


一万份问卷

    幸福并不等于成功,幸福是一种个人能力,是一种对人生的态度。

    记者:非常感谢Jennie!今天我们会带着虔诚的心,来聆听您的人生经验,以及对年轻女性、年轻妈妈的忠告。

    Jennie:首先,很感谢大家来参加今天的活动。想想我的一生,算是默默地度过,但是在跌爬滚打的过程当中有幸看到很多,读到很多,感受过很多。

    今天在路上时,就和一位朋友说起我看到的一篇文章,是一个关于幸福的研究。刚才也有嘉宾提到,说她想知道怎样做决定才能使人生有价值,感觉幸福。

    1988年,一个哥伦比亚大学哲学系的博士生做了一个关于幸福的调查。一万份问卷中回收了5200份,有121份表示自己当时“非常幸福”。二十多年过去,到了2009年,他在整理资料时,翻到当年的问卷,突发奇想,想对这些当时“非常幸福”的人再做一次调查。后来,已是大教授的他就此调查写了一篇文章,登在《华盛顿邮报》上,主要探讨什么是幸福,成功是否等于幸福?

    他的答案是,如果幸福必须依赖于成功才能得来的话,等到你失去成功,就必然不幸福了。所以幸福并不等于成功,幸福是一种个人能力,是一种对人生的态度。那一天的《华盛顿邮报》重印了六遍,因为太多的人,对幸福这话题感兴趣。

罗斯福夫人的道歉

    综合国力的较量,其实就是我们的年轻妈妈跟国外的年轻妈妈之间的较量。

    记者:说过了幸福,我们明白了幸福并不等于成功,也并不依赖于成功。可是,人的一生应该追求些什么呢?对于年轻的妈妈,您有什么忠告?

    Jennie:关于人生的追求,我又想再讲一个故事。二战期间,美国总统罗斯福带领美国人赢得了胜利,在国内受到很大拥戴。而罗斯福的夫人也是个很有名和出色的妈妈。她是一个摄影记者、战地记者。同时,她也做了很多慈善、公益事业,得到广大公众的亲切好评。但有一次,她很沉痛地给全美国人民道歉,她的儿子因触犯法律被拘留。她在公开演讲时说,“不管我跟我丈夫做过什么事情,对社会带来什么好处,但是作为人,作为社会的一员,作为一个母亲,最重要的是把下一代教育好。我很惭愧地说,在这一点上我没尽到我的责任和义务,给社会带来了伤害,我向全国的公民道歉”。这件事情通过收音机对外广播。

    我想说的是,不管哪个国家,一对年轻夫妇最主要的任务还是给社会培养出具有正能量的下一代。

    新闻上常常讨论综合国力的较量,其实就是我们的年轻妈妈跟国外的年轻妈妈之间的较量。如果可以培养出有理想、负责任的后代,那我们的国家就强大了。如果培养出以我为尊、自私自利、骄傲自满的小孩,那肯定意味着未来各方面发展上的落后。所以,我们这些老一代的人对你们这些年轻人都寄予极大的希望,希望你们在这场较量中赢得胜利! 

保姆与一颗糖

    不要以为中、英、数才是学习,怎样动脑筋,怎样表达自己也是学习。

    记者:顿时感觉我们肩上的责任重大。不过在日常育儿过程中,我们也有困惑,当孩子不听话的时候,是不是可以吓唬他一下,让他明白后果的严重?

    Jennie:其实和孩子沟通,很多时候需要讲道理。如果你是老师,在学校看到一个学生拿着剪刀,要剪自己的嘴唇,并且叫你看,你会怎么做?

    记者:把剪刀抢过来!

    Jennie:老师是这样处理的,平静地告诉他,你要小心,剪下去可能会流血,会很疼,要送到医院,也许还需要缝针。还可能会留疤,以后你就不会这么漂亮了。我建议你还是把剪刀放下吧。小孩想想就放下了。

    老师的高明之处在于没有慌张,而是平静地解释清楚,让孩子自己看清结果再做决定。我们有些时候,孩子不听话,可能想夸张一些事实,吓唬小孩。同样,大人不关注小孩,孩子也会做出一些举措,吓唬大人,要你关注他。相互吓唬何时了?还是及早互相尊重,互相沟通,互相取信。

    1961年,我们从美国带孩子回香港时,我母亲已预请了保姆带小孩。保姆喜欢抱着他,不让他乱跑,就拿了一颗糖给我17个月大的儿子。孩子虽然接过糖,但不喜欢被抱,还要在花园里面跑。保姆说:“你不让我抱,就把糖还给我。”我儿子真就把糖还给她,保姆觉得我儿子太奇怪了,有糖也不要。

    因为儿子从小在国外没有保姆,所以他不习惯被人抱着,他喜欢自己做事,自己做决定。如果不能到处跑的代价是一颗糖,那我宁可不要你那颗糖!

    有些时候,不是妈妈不愿意给孩子最好的,而是不知道什么是最好的。以为给他找最贵的保姆,买最好的衣服,这些就是对他好。其实这种情况很可能培养出攀比心理。

    平静下来,和孩子耐心去沟通,交给他自己做决定的权利,而不是把所有精力浪费在怎样想办法控制他。所谓智慧都是累积的,而孩子,尤其是3-5岁的小孩子,他们在不同阶段脑筋有不同的发展,发展的先后进程各自有异,老师和父母都要敏感小孩什么时间喜欢做什么事情,那个时间就是他学习该项专长的最佳时间。如剪纸,有一天他忽然感兴趣,便马上教他怎样剪不同的东西,引起他的兴趣与想象力,让他自由发挥,自由创作。

    不要以为中、英、数才是学习,怎样动脑筋,怎样表达自己也是学习。母亲智慧的积累在于不断跟踪孩子的成长和发展,及时给力、及时加油;而不是把精力浪费在如何和孩子斗智斗勇上。

智慧的累积

    不要要求孩子听话,从小养成与孩子对话的习惯。沟通中,互信会一起成长,你智慧就会够用。

    记者:当孩子慢慢长大,开始独立,他有很多种想法,那个时候真的觉得自己的智慧是不够用的。

    Jennie:不要要求孩子听话,尤其是大孩子。从小开始,养成与孩子对话的习惯。理解他的想法,也让他知道你的要求。互相沟通,他们大了,你的智慧就会够用的,因为你理解他,他也了解你。你们间的互信是一起成长的。

    对孩子最大的帮助是培养他们的阅读习惯,从小给他们读书,与他们一起读书。培养他们阅读、思考和评价的能力,同时也发挥想象,学会坚持。这样沟通起来就会比较容易。

    记者:对,给孩子多买书,培养阅读的习惯确实很重要。

    Jennie:说到买书,美国家长都会带小孩到图书馆借书。一周借两本,看完了再借,弄坏了还要赔偿。很多中国家长买一堆书,看完就完了。借书的目的是让他们珍惜资源,而且学会寻找资源,同时也懂得损坏要赔偿的道理,学会负责与承担。借书这个过程可以帮助孩子自发性地去寻找,而不是只接受大人一股脑儿给他的东西。

无龄感生活

    记者:Jennie让我想起之前很流行的一篇文章,关于无龄感的。真希望我到了这个年纪也能做到这样!

    Jennie:我生在一个动荡的年代,而你们也是,只不过是科技、社会方面的动荡而已。

    这种动荡带来很多机会,所以新事物都可以去尝试,会促进你融入这个社会。我去年就建议我朋友的女儿,给她妈妈买一个iPad,她妈妈今年6月刚过的90岁生日,但是她现在iPad用得很好。在“惜是近黄昏”的岁月里,可以进一步融入社会,也可以为年轻后代减轻一点要花时间陪伴老人的压力。夕阳还是无限好!


    在访谈的最后,我鼓起勇气问了Jennie最后一个问题:“在您的一生中,肯定有过绝望,或者失望的时候吧。您又是如何度过的呢?”问出口的时候就有点后悔自己的唐突,可Jennie的回答却令我意外,不是疾病,不是感情,更不是物质条件,这个折磨她病倒百日有余,甚至至今也不能释怀的事情,竟然关乎家国命运。学者、女人、母亲,去掉这些符号,她首先是一个公民,对这个国家、民族,怀着怎样的一颗赤子之心,才会让她在那样一个年代辗转反侧,忧郁成疾。突然,一头银发,单薄瘦小的Jennie,在傍晚昏黄的灯光中变得如此高大,而我们,已经湮灭在她那一团智慧的光芒里了。


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