美国最新大脑研究 立规矩不当反而害了孩子

2015-01-06

    如何给孩子立规矩?其方法可谓众说纷纭,有的建议温和地非暴力解决,有的则认为该严厉时需严厉,甚至认为适当的体罚也有必要,但是这些大多是经验主义的分析和判断。

    近期,纽约时报畅销书作者、一直致力于研究大脑发育与育儿方法关联性的精神病科临床教授Daniel J. Siegel, M.D.和教育学家Tina Payne Bryson博士联袂推出了一本名为《No-Drama Discipline》的新书,为“立规矩”这个老问题提供了令人耳目一新的科学研究维度。


大脑分两层:楼上大脑和楼下大脑

    Daniel J. Siegel, M.D.教授通过大量的临床实验发现,自我控制与大脑结构之间存在着普遍规律。他试着将大脑结构想象成一所复式房子,有楼上和楼下两层。

    “楼下大脑”包括边缘系统和脑干。这是大脑中体现原始功能的一部分。负责呼吸、眨眼、心率等基本功能,以及愤怒和恐惧等强烈的情绪。

    “楼上大脑”主要包括大脑皮层,这部分和思考、想象力、制定计划等能力相关。掌管合理的决策和计划、控制情绪和身体、自我认知、同理心、道德品格等。

    “立规矩”的本质是教导孩子正确的行为,以及训练他们有足够的理性和自控力保持正确的行为,而这些都是由“楼上大脑”掌管。

“立规矩”的方式

影响大脑发育

    关于神经可塑性——大脑适应性的研究已经证明,重复的经验将会改变大脑的生理结构。立规矩这件事几乎每天发生,父母应对孩子错误行为的方式毫无疑问将影响到孩子大脑的发育。

    比如,很多老师和家长会使用的冷处理方式(计时隔离或关禁闭),即让犯错误的孩子独自反省。这种方式看似是平和有效的,但是实际上给孩子留下的经验体验是“孤立感”。孩子之所以服从并不是因为他们从理性上认识到错误并有意识地去纠正错误,而是因为孩子害怕那种被孤立和冷落的感觉。如果扫描当时孩子的脑图,你就会发现“孤立感”造成的痛苦,在大脑中的反应和身体暴力造成的痛苦程度几乎一致。长此以往,这种痛苦体验将改变大脑生理结构,让负责恐惧的杏仁核和“楼下大脑”的影响力越来越大。

    所以,用正确的方法教导,对孩子大脑发育至关重要。

“立规矩”前需明白的两大真相

    基于上面的大脑结构原理,还需要了解两个重要真相。

    真相一:孩子的“楼上大脑”正在建设中

    “楼下大脑”在孩子出生时就已经发育得相当充分了,而“楼上大脑”通常要到二十五六岁才能发育完全。这意味着,所有我们想要孩子去学习的行为都是基于一个正在发育中、还远未完善的大脑组织。

    真相二:情绪和压力之下,孩子会失去思考能力

    “楼下大脑”区域中有一个大小和形状近似杏仁的组织,叫杏仁核。这是大脑的守门人,通常负责扫描危险。它能迅速酝酿和表达情绪,特别是愤怒和恐惧。一旦它感受到危险,就会完全掌控全局,挟持“楼上大脑”的运作。当它被触发,我们的行动就会先于思考。

    这些意味着什么?

    孩子的“楼上大脑”还处在发育中阶段,它的功能本就不完善。而当孩子处于强烈的情绪和压力之下时,他们的杏仁核被激活了,呵斥、责备、惩罚只会让“楼下大脑”更猖狂,无法从理性层面认识到自己的错误和纠正自己的行为。因此,他们首先需要的是安抚和平静。

符合规律的“立规矩”方法

自我提问

    看到孩子的行为有问题时,首先要进行一系列的自我提问。

    第一个问题:为什么孩子会这么做?借此洞察孩子错误行为背后的原因,这是我们做出正确反应的首要条件。

    第二个问题:通过这件事,我想教导孩子什么?明白立规矩的目的不是惩罚,而是教导,比如教孩子自我控制、学会负责任等等。

    第三个问题:怎么做才能达到最佳的教导效果?思考这个问题意在提醒自己孩子的年龄和所处的大脑发育阶段,制定正确的教育方式。

安抚情绪

    自我提问环节做好后,要进入安抚孩子的环节。根据上面对大脑结构发育的分析,我们已经了解当孩子处于愤怒、恐惧等强烈情绪和压力之下时,他掌管理性的“楼上大脑”是无法运作的,他会失去理解和思考的能力。那么此时此刻,首要的就是安抚他的情绪,让他的“楼上大脑”回归运作。安抚情绪需要在理解孩子情绪的基础之上,用自己的心去感受孩子的感觉,这样孩子才会对我们产生信任。

讨论行为

    安抚好情绪后,可以进入讨论阶段。当孩子的“楼上大脑”运作起来、恢复理性思考和学习能力之后,才真正到了讨论行为和立规矩的时候。此时,根据刚才考虑好的策略,和孩子讲道理,分析他的错误行为会带来的后果,教孩子如何判断正确和错误,如何提高自我控制能力等等。此时,孩子的大脑才会真正接受和消化这些信息,并且促进其“楼上大脑”的发育,慢慢学会用越来越多的理性来思考和支配自己的行为。

本报编辑整理  


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